Energia e aquecimento global

      [E por que a temperatura da Terra está aumentando?] [O que energia tem a ver com aquecimento global?]

[E o que precisamos fazer para combater o aquecimento global?]

 

Mascote Brent barril de petróleo

A temperatura do planeta aumentou em torno de 0,5°C nos últimos 100 anos e cientistas estimam que deva aumentar em 4°C até o final desse século. Mas o que isso quer dizer?

Com o aumento da temperatura do planeta, muitas mudanças podem acontecer impactando negativamente a vida na Terra:



Períodos secos mais extremos em alguns locais podem levar à escassez de água, essencial para a vida Chuvas mais intensas em outros locais podem causar enchentes que levam tudo que está pela frente

Derretimento das calotas polares prejudica animais como os ursos polares e aumenta o nível do mar Aumento do nível do mar pode causar enchentes em cidades costeiras e até destruir algumas delas Aparecimento de bactérias mais resistentes e danosas que podem causar muitas doenças


E por que a temperatura da Terra está aumentando?

Para grande parte dos cientistas, a temperatura média do planeta está aumentando porque as atividades humanas estão emitindo para a atmosfera grande quantidade de gases de efeito estufa (GEE).

Mascote Watt raio amarelo tomando solOs GEE são importantes para o equilíbrio climático do planeta, pois são compostos gasosos que aprisionam calor na atmosfera, o que é fundamental para a vida por aqui. Se não existissem esses gases na atmosfera a temperatura do planeta seria tão baixa que impediria a existência de boa parte dos seres vivos que conhecemos atualmente.

De acordo com os cientistas, o problema é que estamos emitindo gases de efeito estufa (GEE) num ritmo muito acelerado, causando grande desequilíbrio e assim promovendo um aquecimento acentuado num período curto de tempo. Esse fenômeno teve início na Revolução Industrial, quando a humanidade passou a utilizar mais intensamente os combustíveis fósseis para movimentar suas máquinas e desde então, as emissões de GEE têm aumentado cada vez mais, elevando a temperatura média do planeta.

carvão gás natural e petróleo

Os combustíveis fósseis são o carvão mineral, os derivados de petróleo (como a gasolina e o óleo diesel) e o gás natural. Os principais GEE emitidos na queima desses combustíveis são o dióxido de carbono (CO2), o metano (CH4), o óxido nitroso (N2O) e o vapor de água (H2O). O CO2, também chamado de gás carbônico, é o GEE mais relevante.


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O que energia tem a ver com aquecimento global?

Muitas das atividades humanas atuais utilizam energia e a maior parte dessa energia provém da queima de combustíveis fósseis. No mundo, a principal fonte de geração de energia elétrica é o carvão. No transporte, a energia para movimentar os veículos vem, principalmente, da queima de gasolina e óleo diesel. Na indústria, utiliza-se muito o gás natural e outros derivados de petróleo como o óleo combustível. Toda essa queima de combustíveis fósseis emite grande quantidade de GEE para a atmosfera. No Brasil, a principal atividade responsável pelas emissões de GEE é a agropecuária, devido ao desmatamento, ao uso de fertilizantes e à emissão de gases que vem da digestão dos bois. O transporte é o segundo colocado seguido pelas atividades industriais.

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E o que precisamos fazer para combater o aquecimento global?

A solução passa pela substituição dos combustíveis fósseis por fontes energéticas não emissoras de GEE e tecnologias que possam minimizar essas emissões na atmosfera. O grande desafio é o fato de nossa sociedade ser muito dependente de energia. Usamos em tudo: na nossa casa, nas escolas, nos escritórios, nos carros, ônibus, aviões.

hidro, biocombustíveis, eólica e solarDiante disso, representantes eleitos pela sociedade, empresas e universidades estão buscando formas alternativas de energia que não contribuam para o aquecimento global. Nós também podemos fazer a nossa parte, repensando nossos hábitos culturais e de consumo.

O consumidor acostumou-se a usar a energia sem ao menos pensar em como ela é gerada, seus impactos ambientais e, muito menos, levando em conta que ela precisa ser economizada.

Baseado nos seus hábitos diários de consumo (alimentação, transporte e consumo de energia em casa), você pode calcular suas emissões de GEE em sites na internet (pegada de carbono).

No Brasil, a maior parte da energia elétrica que consumimos é gerada em usinas hidrelétricas, que é uma fonte de energia renovável e com baixas emissões de GEE. Isso faz com que nossa matriz elétrica emita pouco GEE comparada com a de outros países.

Porém, como as hidrelétricas dependem de chuva para que os rios tenham água suficiente para movimentar as turbinas, em períodos de pouca chuva, é necessário acionar termelétricas movidas a combustíveis fósseis para não faltar energia. O acionamento de termelétricas encarece nossas contas de luz e aumenta nossas emissões de gases de estufa (como você viu em Fontes de Energia: Hídrica).

hidrelétricatérmica

Então, como podemos contribuir?

Além das "Dicas para o uso consciente da energia" que você viu em Eficiência Energética e em Infográficos, podemos ajudar o planeta buscando mudar nossos hábitos e nossa rotina, por exemplo:

  • Usando menos energia no nosso dia a dia!
  • Usando mais bicicleta do que carros!
  • Plantando árvores*!

* Cientistas da Universidade de Michigan (Estados Unidos) descobriram que em cidades com mais árvores a temperatura é menor.

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Você sabia?


Outra visão sobre as mudanças climáticas...


Outra corrente de cientistas não acredita na relação entre aquecimento global e as atividades humanas (antropogênico). Eles acreditam que as mudanças no clima da Terra são decorrentes de causas naturais.

Independente de qual corrente de cientistas esteja correta, evitar emissões de GEE traz outros benefícios como, por exemplo, a redução da poluição do ar nas grandes cidades e na atmosfera.

Você sabia que em Pequim, na China, é comum o uso de máscaras para que as pessoas possam se proteger da poluição do ar? A China utiliza, predominantemente, o carvão para a geração de energia elétrica em suas termelétricas, acarretando altos níveis de poluentes atmosféricos.



Se cada um fizer a sua parte, o meio ambiente agradece!

Até a próxima!

logo da EPE em aquarela

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